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Os cientistas são surpreendidos por um sistema solar inclinado!
30 July 2014

É do conhecimento geral que os planetas, luas, asteróides e outros objetos do nosso Sistema Solar orbitam em torno do Sol no mesmo plano, tal como um CD a girar. Mas será que o mesmo se verifica para os outros sistemas solares do Universo?

A 25 de Julho de 2014 tinham-se descoberto 1811 planetas em torno de estrelas distantes, e na sua maioria eles apresentam órbitas que têm aproximadamente a forma de um disco. No entanto, existem exceções.

Encontraram-se alguns planetas que orbitam as estrelas mãe seguindo estranhos percursos inclinados. Demos agora mais um passo para compreender estes extravagantes e vacilantes sistemas.

Ao contrário do nosso solitário Sol, a maioria das estrelas forma sistemas binários - duas estrelas que orbitam uma em torno da outra. Utilizando o telescópio ALMA, os astrónomos observaram recentemente dois discos de gás, extremamente curvados, onde ocorre a formação de planetas, em torno de um sistema binário chamado HK Tauri.

Os dois discos de formação de planetas estão inclinados, formando entre eles um ângulo de quase 90º, como nos mostra a imagem desenhada por um artista. Porque será que estes discos de formação de planetas estão torcidos?

Como as duas estrelas e os seus discos não estão perfeitamente alinhados, a atração gravitacional de uma estrela puxa o disco da outra, fazendo-o oscilar. Quaisquer planetas que se estejam a formar serão também perturbados pela gravidade da outra estrela, e a sua órbita tornar-se-á inclinada.

Facto curioso

Parece que cada uma das estrelas do sistema HK Tauri acabará por ter o seu próprio planeta (ou talvez múltiplos planetas!). Mas existem alguns planetas que estão em órbita à volta de duas estrelas. Estes são chamados de planetas “circumbinários”, e até à data descobriram-se 17.

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Slanted Solar Systems Surprise Scientists
Slanted Solar Systems Surprise Scientists

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