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Uma anã vermelha emite ondas rádio dia e noite
25 April 2016

Já ouviste falar das erupções solares? Uma erupção solar é uma explosão gigantesca na superfície do Sol. Liberta milhares de milhões de partículas para o espaço.

Quando uma dessas partículas carregadas eletricamente chega à Terra, produz as espetaculares auroras boreais (no hemisfério Norte) ou austrais (no hemisfério Sul). No entanto, as partículas podem também causar perturbações nas comunicações rádio ou provocar danos nas centrais elétricas e nos satélites.

Provavelmente esperarias que as erupções solares numa anã tivessem menos energia do que as de uma estrela maior como o nosso Sol. Mas o telescópio ALMA descobriu erupções extremamente potentes numa estrela anã vermelha que é dez vezes menos maciça do que o Sol.

Durante as erupções solares, a anã vermelha lança potentes ondas de rádio que têm 10 000 vezes mais energia do que as ondas rádio do nosso Sol.

As ondas de rádio são produzidas por partículas que se deslocam extremamente rápido. Só há uma forma desta diminuta anã vermelha poder produzir ondas de rádio tão energéticas: deve estar a produzir gigantescas erupções solares sem parar!

Muitas estrelas anãs vermelhas têm planetas, mas esperamos que esta não os tenha. A radiação emitida seria letal para qualquer forma de vida!

Facto curioso

As anãs vermelhas são vermelhas por se encontrarem a uma temperatura inferior à das outras estrelas. Pensa numa chama de gás: a parte “menos quente” está na parte superior da chama e brilha com uma cor alaranjada enquanto a zona mais quente está mais próxima do combustível e brilha com uma cor azul.

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