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Una famiglia in espansione
5 November 2019

Un gruppo di scienziati ha scoperto 20 nuove lune orbitanti attorno a Saturno.

Saturno è il sesto pianeta in ordine di distanza dal Sole ed è famoso per i suoi splendenti anelli composti da ghiaccio e roccia. Ormai è noto anche per aver il maggior numero di lune di ogni altro pianeta nel nostro sistema solare!

Questa nuova scoperta implica che Saturno, adesso, ospita 82 lune conosciute, superando così le 79 lune di Giove.

Una luna è un satellite naturale che ruota attorno ad un pianeta. Molti pianeti del nostro Sistema Solare hanno almeno una luna, come la Terra, alcuni pianeti ne hanno una dozzina.

Queste lune appena scoperte ,orbitanti attorno a Saturno, non sono molto grandi. Ognuna di esse ha un diametro dai 3 ai 5 km – più o meno la stessa lunghezza della Walk of Fame di Hollywood.

Cosa ancora più particolare è che 17 di queste lune ruotano attorno a Saturno in retromarcia, questo significa che il loro movimento è opposto alla rotazione del pianeta. La causa di ciò probabilmente è data da una violenta collusione nel lontano passato del pianeta, che ha spinto queste lune a ruotare in direzione opposta.

Questo Space Scoop è basato su un comunicato stampa di NAOJ.

Immagine: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

Fatto curioso

Se esistesse una piscina abbastanza grande, Saturno galleggerebbe! Questo perché è fatto soprattutto di gas, mentre la Terra è fatta principalmente di roccia.

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The Moons of Saturn
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